Земната спирала на Голямото солено езеро

Земната спирала на Голямото солено езеро

„Спирално пристанище“ от Робърт Смитсън. С любезното съдействие на Great Salt Lake Institute

Когато художник Робърт Смитсън търсеше място, за да създаде най-новата си земна работа в края на 60-те години, той се надяваше да намери място с червена вода. Той се натъкна на Розел Пойнт, отдалечен район в северния ръкав на Голямото солено езеро в Юта, което цъфти в розово и оранжево, благодарение на постоянно променящата се общност от микроби в солените води.



Именно там той щеше да построи своето монументално произведение, дълго 1500 фута, широко 15 фута Спирален кей , през 1970 г. Ленд артът е нарастваща тенденция сред връстниците му по онова време и Смитсън отдавна се интересува от геологията, науката и трансформиращите ефекти на природата. „Това място беше въртящ се кръг, който се затваряше в огромна закръгленост. От това въртящо се пространство се появи възможността за Спирален кей ”, би Смитсън припомни в есе .

„Той работи с местен строителен екип, за да изкопае базалта от хълмовете и да направи тази спирала“, казва Бони К. Бакстър, директор на Great Salt Lake Institute в Уестминстърския колеж в Солт Лейк Сити, Юта. „Имало е период в историята, когато тази част от Юта е била вулканична“ и базалтът се образува от лава. Смитсън използва повече от 6000 тона черен базалт и пръст, за да създаде своята спирала, обратна на часовниковата стрелка.

Индикатор за условията на засушаване

Голямото солено езеро е известно като терминален басейн, което означава, че водата му няма изход. „Водата излиза чрез изпарение и всичко останало остава там“, казва Джайми Бътлър, координатор на Great Salt Lake Institute.

По времето, когато скулптурата е построена, нивото на водата в езерото е било особено ниско. Но през 1972 г. водата отново се покачи до почти средните нива, потапяйки произведението на изкуството.

„Смитсън очакваше, че езерото ще се издига и пада, остатъците от солни кристали карат черните скали да блестят в бяло, когато нивото на водата спадне“, Списание New York Times написа през 2002 г .

И наистина същата година регионалните засушавания накараха кея да се появи отново „за първия продължителен период в историята му“, според Фондация Диа , която сега притежава скулптурата. (Институтът Great Salt Lake си партнира с фондация Dia и Музея за изящни изкуства в Юта, за да наблюдава спиралния кей.)

„Spiral Jetty“ в средата на април 2005 г. { Публичен домейн }

Бакстър, който също е професор по биология в Уестминстърския колеж, периодично провежда изследвания в района със студенти от 1998 г. насам. В продължение на няколко години „Никога не съм виждал Спирален кей . Бих отишла там, щях да пробвам със студенти, но просто не се виждаше“, казва тя. Така че, когато парчето се появи отново, „това беше първият път, когато го видях. Познавах този сайт толкова добре, но никога не бях виждал произведението. Това просто имаше зашеметяващ ефект върху мен.

В момента, Спирален кей все още се вижда. „В момента бреговете са много депресирани“, казва Бътлър. Отклоняване на водата по протежение на притоците му е частично отговорен и Бакстър казва, че околният вододел е претърпял условия на суша в продължение на почти десетилетие.

„Можете да видите кея, когато повърхността на Голямото солено езеро е на около 4195 фута над морското равнище. Историческата средна стойност [на езерото] е 4200 фута“, казва Бътлър. Според Геоложката служба на САЩ езерото в момента се намира на 4191,5 фута.

„Нивото на водата винаги ми се показва от Спирален кей “, казва Бакстър.

Микробно разнообразие

Голямото солено езеро е известно с високата си соленост, която в някои части достига до 30 процента. Северният ръкав също изобилства от цветни микроби. По-конкретно, той е дом на устойчиви на сол и процъфтяващи в сол организми, наречени халофили, чиито клетъчни мембрани съдържат каротеноидни пигменти, същите пигменти, които придават цвят на есенните листа или сладките картофи. „Зависи от микробната общност, но комбинираната пигментация на тази общност във всеки един момент ще бъде малко по-различна“, казва Бакстър.

Бакстър е забелязал, че това променливо оцветяване се случва ежедневно. „Някои от видовете получават малко допълнителна енергия от слънцето; те имат протеини в мембраните си, които им помагат да произвеждат малко повече енергия. Те всъщност ще следват слънцето. Така че понякога по обяд ще видите как водата придобива червен цвят, което е наистина страхотно“, казва Бакстър. „Всеки път, когато отидем, е различно. Нивото на водата е различно, или солената кора е различна, или цветовете са различни.

Baxter и Great Salt Lake Institute се интересуват от проучването дали микробите на езерото могат да усвояват въглеводорода, идващ от петролни изтичания, и освен това дали те могат да бъдат полезни при почистването на нефтени кладенци в други случаи. Институтът също си сътрудничи с НАСА Марсианска научна лаборатория да проучи колко дълго кристалите от сол или гипс в езерото могат да съхраняват биологични молекули като целулоза или ДНК, защото това може да помогне за информиране на бъдещата биологична работа на Червената планета. Например, ако в даден момент е имало вода или живот на Марс, „може би това е оставило след себе си някои молекули за проследяване“, казва Бакстър.

Ако се окажете в северния ръкав на Голямото солено езеро, Спирален кей е „наистина доста феноменален“, казва Бакстър. „Мисля, че това, което [Смитсън] направи, се разбира едва през последните години от хора извън общността на изкуството“, казва тя. „Това прави толкова силно изявление за природата, за сушата и за езерото.“