Пясъците на земята и отвъд нея

Пясъците на земята и отвъд нея

Пясък, намерен в Калумет, в Горния полуостров на Мичиган. Шам-фъстък-зеленото зърно в центъра е епидот, а неговият синьо-зелен съсед е диопсид. Заобленото зърно вдясно от центъра е оцветено в розово с мед. Ясните зърна са кварц; някои са невероятно заоблени. Увеличен 125 пъти. Кредит: Гари Грийнбърг/ Тайните на пясъка

Пенсионираният биолог Гари Грийнбърг не получава обикновено писмо или пощенска картичка по пощата от своите фенове или приятели.

„Имам хиляди бутилки пясък, които хората ми изпратиха“, казва Грийнбърг.



Странната поща на феновете е свързана с настоящата страст на Грийнбърг: фотографиране на песъчинки под 3D микроскопи. Когато за първи път се премести в Мауи преди 11 години, „дойдох тук със себе си и с микроскопа си и забелязах, че наоколо има много пясък, така че започнах да правя снимки“, казва той. „Всеки път, когато погледна пясъка, той все още е изненада и невероятно красив.“

Снимките на Грийнбърг - публикувани в две книги и в неговата уебсайт — разкриват огромното разнообразие от пясъчни зърна, които могат да бъдат намерени по целия свят, увеличени десетки или дори стотици пъти. Разглеждайки работата му, можете да видите фини детайли в бодлите на морския таралеж, вариращи от лилаво до зелено; гладките текстури на сфероидалните ооиди; кухи черупки, оставени от протозои; обикновени кварцови кристали, открити на континенталните плажове; и много други цветни и странно изглеждащи гранули.

„Удивително е колко напълно различен е всеки плаж [пясък]“, казва Грийнбърг. „Виждам пясъка като малки скулптури на природата и как околната среда може да извае тези малки произведения на изкуството по различни начини.“

Този интригуващ набор от пясъчни зърна отразява разнообразието от морски живот в океана около Мауи, както и вулканичния произход на острова. В центъра има малко парче стъкло. По-горе е оцветен в карамел фрагмент от бриозоан, водно животно, което живее на коралови рифове; два други бриозойни фрагмента са долу вдясно. Тризъбата стъклена спикула някога е била част от вътрешната опора на скелета на гъба. Шартрьозните и жълтокафявите пръчки са бодли от различни разновидности на морски таралежи. Вторият отгоре вляво правоъгълен фрагмент е от черупка на морски таралеж. Многобройни отвори - роднини на едноклетъчни амеби - също са изобразени тук: камерната спирала на горния ред, жълтеникавият диск близо до центъра и подобните на черупки кафяви и жълти спирали. Червените и кафявите частици са полирани фрагменти от вулканична скала. Увеличен 125 пъти. Кредит: Гари Грийнбърг/ Тайните на пясъка Свързана статия

Проследяване на времето чрез подвижни пясъци

Според Грийнбърг има две основни категории пясък въз основа на неговия произход: минерален или биологичен. „По-голямата част от континенталния пясък е кварцов кристал“, казва той. Кварцовият кристал е най-твърдият от минералите, намиращи се в гранитната скала - която съставлява по-голямата част от континенталната маса на планетата - и затова издържа с времето, докато по-меките минерали се разрушават. (Островите, между другото, обикновено са направени от базалтова скала, която идва от лава.)

Междувременно много биологичен пясък се състои от калциев карбонат, който съставлява черупки, бодли на морски таралежи, корали, фораминифери, диатомеи, гъбени спикули и други твърди частици от животински тела, казва Грийнбърг.

Но от всички проби, които е изследвал, пясъкът, който Грийнбърг смята за най-очарователен, е от друг свят: идва от Луната, с любезното съдействие на НАСА.

„Лунният пясък беше най-удивителният пясък, който съм виждал“, казва Грийнбърг. Лунният пясък е направен от минерали, които се срещат и на Земята, но тъй като няма атмосфера, течна вода или вятър, „няма традиционен или конвенционален начин, по който [лунният] пясък ерозира“, казва той, така че изглежда „много, много различно ” от всичко, което се намира на нашата планета.

Лунен пясък, събран от Морето на спокойствието. Увеличен 520 пъти. (Това изображение е публикувано за първи път в Microscopy and Microanalysis през 2011 г.) Кредит: Гари Грийнбърг/ Тайните на пясъка

Грийнбърг изчислява, че кристалът на снимката по-горе се е образувал на Луната преди около четири милиарда години. „Ако е имало кристал като този на Земята преди четири милиарда години“, казва той, „той щеше напълно да се ерозира“.

При изучаването на лунната гранула той забеляза тъмни следи, подобни на следи, но техният произход остава загадка. „Първият път, когато ги видях, казах, че изглеждат като бактериални следи – бактериите могат да си проправят път през песъчинките“, обяснява Грийнбърг. „Но, разбира се, на Луната няма бактерии, така че е малко вероятно това да е това.“ Той вярва, че следите може да са дошли от високоенергийни частици от слънцето, проникнали през кристала.

Грийнбърг анализира пясъчни зърна с помощта на 3D микроскопи, които сам е разработил от 90-те години на миналия век. Използвайки компютърни алгоритми и по-сложно осветление, тези микроскопи могат да произвеждат изображения с по-добра разделителна способност и дълбочина на рязкост от по-ранните модели, казва той. Той представи един от първите 3D микроскопи на търговския пазар и продължава да създава платформи за 3D изображения.

Засега смята обективът му да е фокусиран предимно върху пясъка. Той е изпил само около половината флакони, изпратени от фенове, казва той, и те продължават да идват.