Облачно, с вероятност от бактерии

Облачно, с вероятност от бактерии

Гермофоби, внимавайте - този облак на хоризонта съдържа повече от дъжд. Атмосферата е пълна с бактерии във въздуха и ново проучване установява, че дори в суровите условия в буреносния облак някои бактерии успяват да оцелеят - и дори могат да се възпроизвеждат и растат. „Буреносните облаци са сред най-екстремните местообитания на земята, където съществува микробен живот“, казва Тина Сантл-Темкив, постдоктор в университета в Орхус в Дания и един от авторите на статия, публикувана в списанието PLOS One .

Santl-Temkiv и колеги взеха проби от вътрешността на буреносен облак, като събраха зърна от градушка, изгребани от земята в стерилни торбички в рамките на пет минути след буря през 2009 г. Екипът се интересуваше от бактериите във въздуха и едно случайно телефонно обаждане постави началото на този експеримент. „Това се случи по чиста случайност“, казва Сантъл-Темкив. „Говорих по телефона с приятел от Словения, докато избухна бурята, затова го помолих да излезе и да събере градушката вместо мен.“ Бързата работа на приятеля запази големите ледени сфери, всяка с диаметър около 3-5 см, като замразени времеви капсули от облачни условия.



Само около една на всеки милион малки облачни капчици съдържа бактериална клетка, според изследователите. Когато обаче много от тези капчици се слеят в градушка, това може да добави до хиляди бактериални клетки на милилитър течност. Изследователите откриха много видове бактерии в градушката, както и големи разлики в бактериалните общности от един камък до друг. Но по-голямата част от видовете са разновидности, които обикновено се срещат или в почвата, или върху растенията, пометени в небето от земята. Разтвореният органичен материал от почвените частици, пренасяни във въздуха, може да осигури хранителни вещества за бактериите, с които да живеят, докато са във въздуха.

Когато изследователите се опитаха да култивират бактериите, които възстановиха, те научиха, че щамовете, обикновено свързани с растенията, имат предимство в жизнеспособността. „Бактериите, които растат върху растителни повърхности, трябва да се справят с екстремни условия като сухота, висока UV радиация и големи колебания в температурата“, казва Santl-Temkiv. „Адаптирането към тези стресови условия може да помогне на бактериите на повърхността на растенията да оцелеят и да останат активни в атмосферата.“ Докато бактериите се нуждаят от течност, за да бъдат активни, бактериите на повърхността на растенията може дори да успеят да продължат да съществуват, след като облакът се разсее, носейки се свободно във въздуха, докато намерят нов течен дом, казва тя.

И така, дните със синьо небе по-малко ли са натоварени с бактерии от облачните дни? Не е задължително. „Броят на бактериите, попадащи от тяхната земна среда във въздуха, зависи от метеорологичните условия“, казва Santl-Temkiv. „Може да се случи в слънчев ден въздухът на повърхността да се нагрее и да започне да се издига, носейки със себе си бактерии от земята. В резултат на това може да има по-голям брой бактерии, които се озовават в атмосферата.