Не яжте този домат

Не яжте този домат

Solanum ossicruentum, затворен в бодлива покривка. Снимка от Джейсън Т. Кантли

Да, това, което виждате по-горе, всъщност е домат.

Отворете острия ръбец и ако плодът на домата не е съвсем узрял, ще видите нещо, наподобяващо месестите домати със семена, които може да намерите на пътеката в супермаркета. Но цветът ще изглежда повече „като вътрешността на ябълка Granny Smith – този белезникав [цвят с] малко зелен оттенък“, казва Крис Мартин, професор по биология в университета Бъкнел.



След няколко минути обаче този плод ще започне да става все по-червен и по-червен, свивайки се във втвърдена, тъмна маса.

„Това е необичаен характер“, казва Мартин, която описва този австралийски вид, the Solanum Ossiruento , в скорошна статия, публикувана в PhytoKeys . „Събрах десетки различни видове [домати] в Северна Австралия и много рядко попадам на нещо подобно и със сигурност нищо, което толкова бързо се превръща в толкова наситено пурпурночервен цвят.“

Кървавочервени наскоро отрязани неузрели плодове на Solanum ossicruentum. Снимка от Джейсън Т. Кантли

Мартин казва, че не знае защо неузрелият плод претърпява тази трансформация, но предполага, че плътта може да се окислява. Резултатът изглежда като зрял домат - твърд, тъмночервен плод, подобен на горски плодове, който изследователите не вярват, че е годен за консумация. (Името Solanum Ossiruento свободно се превежда като „австралийски кървав костен домат“ и всъщност е замислен от клас от седми клас, с който Мартин си сътрудничи.)

Когато се остави сам да отлежава на стъблото си, доматът остава затворен в шиповидната му форма. Когато плодът узрее, брусът ще падне на земята. „Виждала съм ги на големи купчини около основите на растенията“, казва Мартин. „Така че това, което мисля, че се случва, е, че тези шипове, колкото и да защитават плода, те също могат да действат като начин за плодовете да се забият в козината на преминаващите бозайници.“ В крайна сметка грапавите се разпадат с течение на времето, което позволява на семената да изпаднат от отворите.

Този вид, подобно на някои други храстови домати, срещащи се в Австралия (от род Solanum ), е двудомно, което означава, че мъжките и женските репродуктивни органи се намират на отделни растения. Както мъжките, така и женските цветове на Св. осикуентум изглеждат подобни обаче с „този вид ярко оцветено венче, което често е синкаво или лилаво, и след това тези наистина ярко оцветени жълти прашници, събрани в конус в центъра“, описва Мартин. Мъжките растения разпръскват прашец през прашниците, а женските също ще го направят - само че техният прашец не е функционален.

Едър план на женско цвете Solanum ossicruentum с прашници, които произвеждат нефункционален прашец. Снимка от Джейсън Т. Кантли

Мартин подозира, че този „фалшив прашец“ е част от адаптивна стратегия за примамване на опрашители. „Пчелите донякъде усъвършенстват този контраст между цвета на прашника и венчето. И това е една от причините, поради които смятаме, че женските растения в крайна сметка трябва да запазят тези прашници, въпреки че прашниците не функционират по отношение на възпроизводството“, казва той.

Тези домати обикновено се срещат в северозападна Австралия, субаридна тропическа зона, която е богата на биоразнообразие, казва Мартин. В момента той култивира редица Св. осикуентум растения в изследователските оранжерии на Bucknell, за да научите повече за тяхната репродуктивна биология.