Изгубени и намерени в архив на музей

Изгубени и намерени в архив на музей

Следва извадка от Изгубените видове: Големи експедиции в колекциите на природонаучните музеи от Кристофър Кемп.

На 4 юни 1906 г. Берингово море западно от Аляска изглеждаше сиво и твърдо като гранит. Параход, наречен USS Албатрос работеше по мрежа там, драгирайки морското дъно край Бауърс Банк, 430-километров подводен хребет, който се простира на север от Алеутските острови, преди да се извие на запад към Русия.



Прочети книгата

Изгубените видове: Големи експедиции в колекциите на природонаучните музеи

Купува

The Албатрос беше изследователски кораб, собственост на Комисията по риба на Съединените щати. Той е първият по рода си, построен изключително като океанографски изследователски кораб и пуснат на вода през 1882 г. През май 1906 г. той пътува на север от Сан Франциско и акостира в Дъч Харбър, Аляска. През следващите месеци той ще завърши околосветското плаване на северозападната част на Тихия океан: от холандското пристанище на запад през Берингово море до руския Далечен изток, след това на юг до Япония, преминавайки по криволичещ курс между множество японски острови, преди да се отправи обратно към Аляска. По пътя на Албатрос спря на 385 станции, за да драгира океанското дъно за екземпляри, като същевременно събира хидрографски и метеорологични данни.

На 4 юни 1906 г., на събирателна станция 4771, отвесът удари океанското дъно близо до Bowers Bank. Беше 7:02 сутринта. Между кораба и морското дъно лежеше половин миля тъмна, студена вода.

През 2008 г. Сали Сноу (преди това Сали Хол) беше част от петседмично изследователско посещение в отдела по зоология на безгръбначните в Националния природонаучен музей във Вашингтон, окръг Колумбия, когато намери голям буркан, пълен с течност. Вътре имаше екземпляри от събирателна станция 4771. Съдържанието беше некаталогизирано: все още неизвестно. Сноу е карцинолог – тя изучава раци – и беше в Катедрата по зоология на безгръбначните, за да проучи обширната колекция от екземпляри от кралски раци. „Правех одит на техните колекции“, казва тя, „разглеждайки всички раци от това конкретно семейство – Lithodidae.“

В продължение на няколко седмици Сноу, тогава студентка в Националния океанографски център в Саутхемптън, извличаше екземпляри от големи десетоноги раци от колекцията и ги измерваше, изграждайки набор от прецизни данни от измерванията за своята дисертация. Чрез сравняване на тясно свързани видове раци, тя се надяваше да разкрие как различните видове се адаптират към техните местообитания, особено по отношение на дълбочината. „Правех конкретен набор от измервания“, казва тя, „особено на съотношенията на крака, но също и на аспекти на черупката и как са били орнаментирани.“

Снегът вече беше кръстосвал света, посещавайки научни колекции, за да измерва екземпляри от раци: Природонаучния музей в Лондон; Muséum National d’Histoire Naturelle в Париж; музеят Кьониг в Бон; Naturmuseum Senckenberg във Франкфурт; Институтът за полярни и морски изследвания Алфред Вегенер в Бремерхафен, Германия; и други големи колекции от безгръбначни в Мадрид и Виго.

Но сега, в института Смитсониън, тя казва: „Те имаха големи буркани с неидентифицирани видове. Или са били идентифицирани на ниво семейство, така че са имали етикет, който казва „Lithodidae“ и подробности за колекцията, или просто пише „Неидентифицирани“.“ Екземплярите от Bowers Bank, казва Сноу, принадлежат на вид, който тя не разпознава . Тя взе един-единствен екземпляр, чиито крака висяха отпуснати от черупката. По това време Сноу беше измерил няколко хиляди екземпляра раци. „Вече бях работила върху това изследване от около две години и половина, така че веднага разбрах, че това е нов вид“, ми казва тя. „Не приличаше на нищо, което съм виждал преди.“

Дотогава, според нея, тя е била един от само десетте души в света, които са могли да идентифицират екземплярите като примери за нов вид, само като ги погледнат. Сноу даде името на новия вид Параломис макарови след В. В. Макаров, който написа фундаментална статия от 1938 г. върху биогеографията на литодидните раци. Морфологично, казва тя, ракът прилича на топка от бодли. Всяка част от компактното му тяло — малката му крушовидна черупка и краката, спретнато под него — е настръхнала с бодли. И всеки конусен шип е покрит с четинки - слой от твърди, подобни на косми влакна. Екземплярите са предимно бледорозови, краката са избелели като кост. „Въз основа на други членове на семейството, които живеят на тази дълбочина, подозирам, че са били тъмно розови или оранжеви, когато са били живи“, казва Сноу.

[ В Уайоминг вашата платнена чанта може да се използва за нещо повече от носене на вашите вещи... ]

Ракът принадлежи към голямо семейство: Lithodidae. Понастоящем са известни около 107 вида в десет рода и се срещат в редица местообитания и ареали, предимно катранено черни, бездни, дълбоководни среди. Технически литодидите не се считат за истински раци, Brachyura; те са по-тясно свързани с раците отшелници.

Литодидите остават загадъчни. Големите дълбочини, в които живеят, ги правят трудни за изучаване. Друг вид, Paralomis bouvieri , е открит на дълбочина от 4152 метра, повече от две мили и половина, където е почти невъзможно да се проучи естествената му история. Всъщност, П. Макарови изобщо не прилича много на типичен литодид. Първо, той е малък. Много видове кралски раци са спечелили имената си: те растат до огромни размери. Paralithodes camtschaticus — червеният кралски рак — е силно уловен вид, който също се среща в Bowers Bank, споделяйки своя ареал с П. Макарови и няколко други литодидни вида. Неговият широк ръждив цвят на обвивката е украсен с грапави нодули, покрити и набраздени с туберкули и издатини. Карапаксът на голям стар P. camtschaticus екземплярът може да бъде почти един фут напречен - с размера на капачка. Има размах на краката от шест фута, по-типичен за литодидите. „Бях свикнал да гледам огромни раци“, казва Сноу.

За разлика, П. Макарови е с размери около десет сантиметра в най-широката си точка. Приляга удобно в дланта на Сноу като блед, настръхнал диск. Когато за първи път видя екземплярите в буркана, тя подозираше, че са млади екземпляри от вече известен литодиден вид. Докато се развиват във възрастни, раците се променят много на външен вид, казва Сноу, така че тя попита изследователи, които познава в Аляска, дали са виждали раци като екземплярите в колекцията. Имаха, казаха й те, но видът не беше описан. Нямаше име. „Кралските раци са известни отдавна. Да намеря нещо, което е толкова различно от всичко познато, беше много вълнуващо.“

В статията си, публикувана в Зоотакса през 2009 г. Сноу описва още три нови вида: Paralomis alcockiana , от Южна Каролина; Paralomis nivosa , от Филипините; и Lithodes galapagensis , от архипелага Галапагос. Тя открива холотипите на всички тях в Националния природонаучен музей. П. нивоса беше прекарал почти толкова време на рафта, колкото П. маракови . Той е събран през декември 1908 г., близо до Палаван във Филипините, по време на следващо пътуване на Албатрос.


Препечатано с разрешение от Изгубените видове: Големите експедиции в Колекции на природонаучните музеи от Кристофър Кемп, публикувано от University of Chicago Press. © 2018 от Кристофър Кемп. Всички права запазени.