Екстра, Екстра! Сини еднорози и хора-прилепи се разхождат по Луната! …Нали?

Екстра, Екстра! Сини еднорози и хора-прилепи се разхождат по Луната! …Нали?

Следва извадка от Причината за мрака на нощта: Едгар Алън По и изковаването на американската наука от Джон Треш.


Купете книгата

Причината за мрака на нощта: Едгар Алън По и изковаването на американската наука



Купува

Прилепи в Готъм

Противоречията в поетичните теории на По и любовта му към „осезаемото неясно“ бяха част от философските, технически и научни напрежения на неговото време. В новите науки на епохата – набързо съобщавани в нови списания, лицеи и лекционни зали, пренасяни с железопътни линии и параходи – идеите за връзката между духа и материята и между Бог и хората бяха внимателно разглеждани, оспорвани и отхвърляни. Нови открития и науки, заедно с бясното темпо и безпощадните изненади на пресата, оставиха читателите в сериозни съмнения на кого и на какво да вярват.

Например, новата и противоречива наука френологията твърди, че обяснява човешкия характер чрез емпирично наблюдение на черепа. Лансирана в края на осемнадесети век във Виена от Франц Гал и популяризирана в Париж, тя печели подкрепа сред издигащите се средни класи във Великобритания и Съединените щати. Френологията твърди, че характерите и умствените способности на хората - влюбеност (или любов), трудолюбие и идеалност (или въображение) - се намират в различни органи на мозъка. Тъй като черепът следва формата на мозъка, издатините в различни части на главата показват по-големи или по-малки органи за всяка черта.

Френологията беше увлекателна, практическа наука. Определянето на приятели и врагове по външния им вид и гледането на характера на другите да се разчита от неравностите на черепите им донесе безкрайно забавление. Занимавайки се с теми от всеобщ интерес, може да се овладее с индивидуално обучение. Това също предизвика полемика. Популярната Конституция на човека на шотландския френолог Джордж Комб категорично заявява, че „умствените качества се определят от размера, формата и конституцията на мозъка“; въпреки неговите аргументи за съвместимостта на науката с християнството, подобни твърдения изглежда отричат ​​вярата във вечната душа, независима от тялото.

Преглеждайки четвъртото издание на учебник по френология, По каза неохотно: „Също така можем да решим да слушаме“. Няколко месеца по-късно той се скара на друг писател, че атакува френологията, без да я изучава. До март 1836 г., в рецензия на френологията от г-жа Л. Майлс — продавана с отпечатани карти и керамична глава — френологията, реши По, „прие величието на наука; и като наука се нарежда сред най-важните.“ Методите и концепциите на френологията ще преминат през неговата критика и фантастика.

През лятото на 1835 г. се появи друга популярна научна сензация: завръщането на Халеевата комета, забелязана за последно през 1759 г. Предприемачи поставиха телескоп в City Hall Park в Ню Йорк, като таксуваха шест цента за надникване. В разгара на тази „особена мания“ П. Т. Барнъм отбелязва, че „цялата общност най-после е буквално заета с нищо друго освен с гледане на звезди“.

Анонимна вестникарска поредица в Ню Йорк Сън , първият от пени всекидневниците, продавани от „системата на разносвачите на вестници“ по уличните ъгли, докосна астрономическата треска на лятото. През август 1835 г слънце публикува ексклузивно на първа страница: „Открития на Луната“, за което се твърди, че ще бъде препечатано директно от The Edinburgh Journal of Science . Той описва какво е видял Джон Хершел от астрономическата обсерватория в Южна Африка с гигантски телескоп; изображенията му бяха хвърлени върху стена с помощта на 'хидрокислородна' лампа. Тази нова форма на осветление – прилагаща химическия принцип на театралната светлина на прожекторите, разработена от Робърт Хеър и Майкъл Фарадей – задвижваше нови и ослепителни шоута с магически фенери в залите на лицеите чрез прожектиране на природни чудеса и ярко оцветени фантазии. Прикрепени към микроскоп, оксиводородни магически фенери могат да разкрият скрити светове от насекоми, тъкани и малки естествени структури.



В слънце доклад, тази оптична технология, прикрепена към телескоп, разкрива света на Луната. По стените на обсерваторията в Кейптаун Хершел и колегите му наблюдаваха пещери, оцветени като рубини, огромни езера, извисяващи се планини, буйни гори и, при по-внимателно вглеждане, рогати мечки, зебри и сини еднорози. Най-удивителното, съобщава петата част, те са видели човекоподобни същества, стоящи на два крака и летящи с крила, заедно с доказателства за цивилизацията на тези „човеци-прилепи“, включително перфектни пирамиди, увенчани с отразяващи глобуси.

С историята за Луната тиражът на вестника се повиши до повече от седемнадесет хиляди, десет пъти повече от този на неговите конкуренти. Поредицата беше извадена и обсъдена в Америка и Атлантическия океан. Посетителите бомбардираха Хершел с въпроси за лунния живот. Според една легенда професорите по астрономия от Йейлския университет Елиас Лумис и Денисън Олмстед дошли в На Слънцето офис изисква да види оригинала Единбург отчет; Редакторът ги пращаше да преследват от печатница на печатница. Поредицата завършва с катастрофа: последната част съобщава, че телескопът на Хершел, насочен към слънцето, е създал толкова силен светлинен лъч, че обсерваторията се е запалила и изгоряла. В края на август Herald развенча историята, като документира нейните противоречия. Неговият анонимен автор, аболиционистът и реформатор Ричард Адамс Лок, призна самоличността си в печат - четири години по-късно.

„Открития на Луната“ се появява два месеца след „Ханс Пфал“ на По – също реалистичен разказ за изследване на Луната. По публично прие твърдението на Лок, че не е виждал по-ранната приказка, но независимо дали Лок е бил вдъхновен от По или не, „Лунната измама“ научи на По запомнящи се уроци. Изненадващи факти завладяха въображението на читателите, особено когато бяха изразени на езика на технически доказателства и прецизни наблюдения. „Нито един на всеки десет не е дискредитирал сметката“, отбеляза По. Дори тези, които не вярваха, бяха нетърпеливи да го купят и да го обсъждат.

Като този на Даниел Дефо Робинзон Крузо , което По прегледа в ново илюстровано издание от Harper & Brothers, „Откритията на Луната“ на Лок притежаваше рядкото качество, наречено от По „мощната магия на правдоподобието“. Дефо изтъка литературно заклинание чрез своята „велика сила на абстракция“ и силна „способност за идентификация“. Повладявайки въображението на читателя чрез силата на волята, неговото дълбоко техническо изкуство става невидимо. Историята стана неразличима от самия живот.

„Открития на Луната“ на Лок предполага, че и учените, и измамниците са черпили от един и същ набор от инструменти, за да убедят публиката си и да изковат убеждения. Истината и вярата бяха, поне отчасти, въпроси на стила. Те бяха ефекти, постигнати чрез контролирано разгръщане на информация, език на фактите и наблюдение, ярки образи, широка мрежа за разпространение, благоприятна публичност, от уста на уста, подходящо време и късмет.


Извадка от Причината за мрака на нощта: Едгар Алън По и изковаването на американската наука от Джон Треш. Публикувано от Farrar, Straus & Giroux. Авторско право©2021 г. от Джон Треш. Всички права запазени.